乳腺癌的长期经济损失

乳腺癌的经济影响可能在诊断后持续数年,特别是对于那些患有淋巴水肿的人,这是治疗的常见副作用,对幸存者,他们的家庭和社会造成累积和连锁的经济后果,由约翰霍普金斯大学彭博社公共学院领导的一项研究健康研究人员建议

研究发现,除生产力成本外,估计每年自杀费用平均为2,306美元,而没有淋巴水肿的患者为1,090美元 - 相差112%。考虑到生产力成本,淋巴水肿患者的自付费用平均为3,325美元,而没有淋巴水肿的患者则为2,792美元。

“额外的2000美元左右可能不会在一年内破坏银行,”研究负责人Lorraine T. Dean,ScD,彭博学院流行病学系助理教授说。“但它可以带走可自由支配的开支,或减少退休储蓄。如果这是每年经常性的负担,你怎么能重建?额外的2000美元的支出可能会使人们长期陷入瘫痪。”

这组作者说,研究结果于8月18日发表在支持治疗和癌症杂志上,呼吁政策制定者开发新的方法来控制癌症后的成本。

彭博学院流行病学系教授Kala Visvanathan解释说,越来越多的研究强调了癌症的“经济毒性”,这一术语与癌症治疗引起的有害个人经济负担有关。癌症的经济后果已被证明会影响心理健康和各种其他健康结果,包括死亡率。

虽然以前的研究试图计算乳腺癌幸存者在护理上的花费,但早期的研究主要集中在诊断后的短期成本或使用保险索赔来计算成本 - 这些措施可能会错过患者的实际情况。迪恩说,支出。

为了掌握实际支出以及这种疾病长期如何影响患者,她和她的同事使用了几种不同的方法来评估来自宾夕法尼亚州和新泽西州的129名乳腺癌幸存者的癌症相关费用,他们平均为12年从诊断出来,平均年龄为63岁。其中不到一半患有淋巴水肿,乳腺癌治疗的不良影响影响了平均三分之一的乳腺癌幸存者。所有人都由公共或私人提供者投保。

这些志愿者被要求记录六个月的所有与其整体医疗保健相关的直接和间接费用,从医生和急诊部门到药物和健身房会员。对于那些患有淋巴水肿的人,他们还包括所有淋巴水肿特定的保健需求,如压缩服装和绷带。

此外,参与者记录了工作和家庭的生产力损失。这些被定义为他们无法进行日常活动或需要帮助来开展日常活动的时间。

为了帮助获取一整年的数据,研究人员要求志愿者回忆这些类型的费用,使用个人日历,保险单和收据作为前三个月的记忆辅助工具。他们还被要求预测未来三个月的医疗保健相关费用。

为了更好地理解为什么参与者花费他们做了什么以及他们的财务状况如何演变,研究人员采访了40名代表一系列社会经济状况和年龄以及有和没有淋巴水肿的患者。

这些访谈提供了这些成本对这些女性生活的意义。许多人报告说使用储蓄,贷款或债务来支付医疗费用,这些医疗费用通常很大,以至于损害了患者管理水电费等基本需求的能力。这些成本对他们未来的财务状况产生了波及影响,降低了他们帮助家庭成员的能力,支持了他们孩子的教育事业,并退休了。对于那些患有淋巴水肿的人来说,医疗费用也影响了他们有效管理自己病情的能力。

迪恩解释说,乳腺癌和由此产生的淋巴水肿也会对参与者的财务状况造成持续影响。例如,许多受访者都有失业或教育机会的故事,这些故事直接或间接地由他们的医疗条件,他们从未从经济上恢复的事件造成。

迪恩说,这些结果表明乳腺癌及其并发症的经济负担可以在诊断后很长时间内持续,即使是那些有保险的人也是如此。她补充说,虽然中产阶级家庭的年度成本似乎并不是极端,但随着时间的推移,这些数额会增加。

迪恩说,经常讨论的措施是帮助患者降低成本,例如鼓励更健康的行为,将责任直接放在患者身上以寻找挽救方法。她和她的同事提出了改变医疗保健系统和患者与保险公司之间财务责任分工的策略,而不是进一步加重患者仍在处理严重疾病的后果。例如,大多数保险公司并未完全涵盖淋巴水肿护理需求,这可能是巨大的。国会正在考虑立法(HR930; SB497),该法案可以修改医疗保险以涵盖某些项目,如压缩服装,作为耐用医疗设备。

“美国资源太丰富,人们不得不在健康和财富之间作出决定,”迪恩说。“通过对覆盖范围进行一些重大改变,我们可以帮助那些在癌症被认为治愈后很长时间内继续与经济负担作斗争的乳腺癌幸存者。”

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