不要等待独角兽现在投资低碳技术将节省资金

等待以低成本提供绿色能源的“独角兽技术”可能比现在采用低碳能源技术更昂贵。

来自伦敦帝国理工学院的研究人员表示,如果英国在今天的低碳能源技术上投入更多资金,那么从长远来看,与等待可能永远不会实现的神话未来技术相比,它将节省更多资金。

等待以低成本提供绿色能源的“独角兽技术”可能比现在采用低碳能源技术更昂贵。

来自伦敦帝国理工学院的研究人员表示,如果英国在今天的低碳能源技术上投入更多资金,那么从长远来看,与等待可能永远不会实现的神话未来技术相比,它将节省更多资金。

在今天发表在Nature Energy上的一项研究中,他们表示现在使用现有技术 - 即使它们不完美 - 可以节省61%的未来成本。

太阳能电池板和风电场等可再生能源技术正在不断增长。它们是到2050年实现气候目标的计划的关键部分,并且迄今为止得到了大量支持以帮助其部署。

然而,使用其他低碳技术生产的能源目前比传统化石燃料来源的成本更高。其中包括碳捕获和储存(CCS),可以消除化石燃料发电厂排放的二氧化碳。因此,那些规划新电力系统的人经常将这些技术的成本作为反对更多采用和投资的理由。

研究人员担心,在规划未来时,一些决策者更愿意等待以零碳排放,低成本和高灵活性发电的“独角兽技术”,而不是投资于不完善的现有技术。

为了找出这一战略的影响,帝国环境政策中心和化学工程系的研究人员模拟了两个极端之间的一系列未来情景。所谓的“去”选项现在将对目前可行的可再生技术进行大量投资。“等待”选项主张持有更便宜,更先进的低碳能源技术。

该团队模拟了英国电网在这些情景下的扩张,包括政府对碳封存和核电等技术的投资,以及突破性的独角兽技术的出现及其立即应用。

他们发现无论“独角兽”是否成功,推迟对当今技术的投资都会对成本和排放产生重大影响。例如,等待从未实现的技术将比现在部署现有技术的成本增加61%。

即使出现了“独角兽”技术,等待仍会增加成本,因为许多化石燃料基础设施仍将建成,但尚未使用。例如,可以建造新的天然气厂和管道,当新技术出现时根本不会使用,这意味着建造它们的成本被浪费了。

研究的主要作者,环境政策中心Clara Heuberger说:“我们发现这种近视规划和投资延迟会导致电力系统规划不良。特别是,这种情况导致电力系统严重超大和利用不足或到2050年远未被脱碳的那些。“

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