西尔斯计划出售养老金关闭更多商店

艾迪•兰伯特(Eddie Lampert)提出以52亿美元收购西尔斯(Sears)仅存的资产,此举遭到了这家破产零售商债权人以及现任和前任员工的猛烈抨击。

将决定是否批准兰伯特对沃尔玛的收购的法官,正在听取反对该交易的债权人的意见。这包括政府实体,当一个被保险的计划没有足够的钱来支付福利时,政府实体保证养老金。

美国养老金福利担保公司(Pension Benefit Guaranty Corp.,简称PBGC)上周五提起诉讼,试图接管这家零售商涵盖9万人的两项养老金计划。据该机构估计,这些计划的资金不足14亿美元。

兰伯特和他的对冲基金ESL Investment在上周五提交给法庭的文件中明确表示,他们似乎愿意放弃赔偿责任。ESL的商业计划将使西尔斯以更好的财政状况走出破产,因为它将不再承担约40亿美元的债务和养老金义务,对冲基金声明。

PBGC对兰伯特的提议来说是一个潜在的障碍,因为在他的监督下,西尔斯签署了一项协议,将ESL希望作废的资产留置权授予了该机构。

更多的商店关闭

ESL未来的商业计划“基本上允许他们每月终止三家门店,根据法庭证词,目前还不清楚这些员工会怎么样,”财务和法律信息提供商Reorg的法律分析师阿利克斯布罗兹曼(Alix Brozman)说。“法官非常关注公司剩余员工的情况,公众也一样,”这位分析师表示。

“埃迪·兰伯特(Eddie Lampert)曾说,他是救世主,能够拯救4.5万个就业岗位,但随着事情变得越来越明朗,这种说法并不完全正确。”

ESL发言人在电子邮件中重申,ESL的提议是“拯救和创造就业机会的唯一长期机会”。“我们打算让新公司尽可能多地运营西尔斯(Sears)和凯马特(Kmart)的门店,包括那些强调我们更强大能力的小型门店。”继续运营有意义的门店网络对于实现西尔斯扭亏为盈的目标至关重要。

预计破产法庭星期四将听取有关这项商业计划的更多证词。"可能会出现很多结果,破产是一种持续的谈判状态," Brozman说。

争取遣散费

法官还被要求会见西尔斯和凯马特的一些现任和前任员工,这些员工希望西尔斯和凯马特做出让步。通过劳工组织Rise Up Retail,工人们在一封信中呼吁法官采取措施保护他们的利益,包括为那些被解雇的人提供遣散费。

西尔斯加拿大公司(Sears Canada)前首席执行官兼董事长、现任哥伦比亚大学商学院(Columbia University's business school)零售研究主管的马克•科恩(Mark Cohen)表示,西尔斯在艾伦•莱西(Alan Lacy)的管理下经营不善,五年之后本可以在2005年之前东山再起。

在科恩看来,莱西才是这家曾经强大的零售商灭亡的真正罪魁祸首,而兰伯特“只是一个金融海盗”。

科恩说,目前情况下,法官将决定西尔斯是立即清盘其剩下的425家门店,还是在兰伯特继续剥离西尔斯13年资产的过程中再延长一年左右。

到目前为止,债权人一直拒绝接受兰伯特的要求,即让他和ESL免于未来的诉讼,这是这一过程中的另一个潜在障碍。

科恩说:“他是你能找到的最有罪的人,但可能不是在法庭上,这就是区别。”

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