Nuro获得了机动车管理局的许可可以在旧金山湾区测试无人驾驶送货车

今天,加州机动车辆管理局(DMV)颁发了一份许可证,授权Nuro公司在旧金山湾区部分地区的公共道路上测试无人驾驶送货车辆。在此之前,美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)在2月份决定给予该公司自动驾驶汽车豁免权,允许Nuro公司驾驶R2汽车上路,而不需要为乘用车配备某些设备。或许更重要的是,无人驾驶汽车被视为缓解COVID-19造成的供应链紧张的一种方式。

虽然Nuro此前曾获得加州政府授权,可以在有安全驾驶员的道路上测试自动驾驶汽车,但新获得的机动车管理局颁发的许可证允许这家初创公司在圣克拉拉和圣马特奥县的9个城市测试两辆无人驾驶的轻型送货车:

根据车辆管理局的规定,这些车辆每小时最多只能行驶25英里,而且必须在天气晴朗的情况下,以不超过35英里每小时的限速行驶。

Nuro首席法律和政策官员David Estrada在一篇博客中写道:“考虑到目前的避难地点订单,以及我们保护自己员工安全的首要任务,我们将积极参与后勤规划,为公共道路测试的开始做准备。”“我们的第一个计划是为山景城及周边地区的部分客户提供免费送货服务。这将使我们能够与当地品牌和零售商合作,推出正式的送货服务。加州监管程序的下一步将是申请全州范围内的商业部署许可,为全州的加州居民提供我们的服务。”

Nuro是继Alphabet的Waymo之后,该州第二家获得无人驾驶许可的公司。车辆管理局于2019年12月16日批准了重量低于10001磅的轻型自动送货车的相关规定。

Nuro的R2是在美国与总部位于密歇根州的Roush Enterprises合作设计和组装的,它的特点是有一个光滑的圆圆的机舱,在那里可以放置侧面的镜子。这是为了给骑自行车的人和其他“弱势”道路使用者创造空间。车辆的行人保护前端吸收能量,可能会向内塌陷,这在一定程度上要归功于重新设计的车门,它提供了更大的净空和更清晰的进入车内隔间的通道。它的传感器阵列使它能够在任何时候保持对道路的360度视角,使用热成像摄像机、RGB摄像机、雷达、长程和短程激光雷达传感器和超声波的组合。

一个巨大的外部屏幕可以让顾客打开车门,并与车内的各种储物箱进行互动。这些储物箱的容积为22.38立方英尺(约合1.8米),并设有温度控制,以保持易腐物品的新鲜。在引擎盖下,R2有一个31kWh的电池,冗余的刹车和控制系统,汽车照明和信号,以及行人安全的声音发生器。这一切都使得它的重量达到1150公斤(2.5吨),有效载荷可以达到190公斤(418磅)。

Nuro是由戴夫•弗格森(Dave Ferguson)和朱家军(Jiajun Zhu)于2016年共同创立的,他们都是谷歌自动驾驶汽车项目的老手,该项目最终发展成为Waymo。这家总部位于加州山景城的公司拥有约400名员工和100名合同工,迄今为止已经部署了超过75辆送货车辆,其中包括自动驾驶的普锐斯(Priuses)和R2s。

在过去一年的大部分时间里,Nuro在德克萨斯州休斯顿的普锐斯车队一直在向包括克罗格在内的多家合作伙伴的消费者发货。

Nuro占据了一个充满资金充足的初创公司的行业,比如emarble、Starship Technologies、BoxBot、Dispatch和Robby Technologies等等。这还不包括Robomart这样的公司,他们宣布计划测试无人驾驶的车轮上的杂货店;Udelv与旧金山湾区的Farmstead合作,将易腐烂的食物运送到顾客家门口;亚马逊最近推出了自动送货机器人scout;andFedEx。

但努诺有一个明显的优势,那就是软银(Softbank)提供了大量风险资本支持。这家日本控股企业集团今年早些时候宣布,通过其Vision基金向Nuro投资了近10亿美元至9.4亿美元,对该公司的估值约为27亿美元。

“Nuro的创始使命是促进机器人技术在日常生活中的应用,我们从未像今天这样感到如此真切,”埃斯特拉达继续说道。“19日流行性感冒加速了公众对非接触式递送服务的需求。我们的R2机队是专门为改变驾驶和货物移动的本质而设计的,它能让人们安全地呆在家里,同时把食品、药品和包裹送到他们手中。”

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