这无疑是其在自动驾驶领域的最重要的出击

亚马逊官方发表声明称,其已经与Zoox签订了收购协议,这一传闻已久的收购案尘埃落定。对于亚马逊而言,这无疑是其在自动驾驶领域的最重要的出击。

事实上,亚马逊在自动驾驶领域的布局可以追溯到2012年,当年亚马逊就以 7.75 亿美元收购了仓库机器人制造商 Kiva Systems,到现在,亚马逊已经在全球各地的仓库中共投放了数万台机器人。投资自动驾驶,将帮亚马逊建设物流无人化,包括干线物流、城配物流和最后一公里配送,进一步完成亚马逊仓储物流无人化的转型。

2013年,亚马逊推出了“Prime Air”计划,尝试无人机投递包裹,预计最快可以在客户购买后30分钟内将货物送达。该计划曾一度被许多人戏弄这是一个天大的玩笑。为了能够投入使用无人机这项技术,亚马逊一直在完善Prime Air计划和重新设计其的分配中心,并且引入航空专家帮助开发这项配送计划。经过这些年的发展亚马逊不断推出新型Prime Air,并且也都试飞测试成功了,遗憾的是计划于2019年底投入使用的无人机至今未能实现。

2016亚马逊便成立了一个仅有十几名员工的无人驾驶技术研发团队,计划开发无人驾驶卡车及叉车,以进行货物运输。该团队主要以一个“内部智囊团”的身份研究车辆调配问题。

随后这家电商巨头又低调行事,默默的积攒力量,直到2017年1月,一项曝光出的专利信息显示,亚马逊正在制定管理无人驾驶在可逆车道导航的专利。这项专利能够让无人驾驶汽车具备车道“分配”的能力,可以将道路的使用效率最大化。

之后亚马逊又陆陆续续被曝出更多专利。据路透社统计,美国专利商标局在2016年12月至2019年5月授予亚马逊的5000多项专利中,至少有210项涉及无人机和自动驾驶主题。不仅如此,在汽车相关专利和运输乘客专利上,也有不输于谷歌、苹果以及Uber的表现。

当然亚马逊在自动驾驶上的布局并不局限在自行研究以及申请专利上。自2019年起亚马逊便意识到,只有通过投资并购拥有完善技术的初创公司,才能实现其寻找更好的“最后一英里交付”的解决方案。

2019年初,亚马逊就收购了机器人初创公司Dispatch,利用其技术搭建了六轮自动送货机器人Scout,据该公司介绍,Scout由电池驱动,以步行的速度前进,将为加州顾客运送包裹。当然,为了确保安全,暂时会有一名安全人员陪同,以避免出现意外。该机器人可以搭载一定量的货物并自动规划路线将其送至消费者门口。几个月的测试后,Scout在加州尔湾正式启用。

2019年2月,亚马逊与红杉资本一起参与了自动驾驶初创公司Aurora B轮5.3亿美元的融资。这家公司由前谷歌无人驾驶汽车项目负责人和特斯拉公司自动驾驶团队负责人领导。不过,Aurora却一直是拒绝被并购,让亚马逊头痛不已。

2020年,亚马逊在自动驾驶领域又有了新的成果。据悉,亚马逊公布了一项新的技术,该系统包含自动驾驶汽车在内,能够将客户的包裹运送到所在的社区,甚至是客户家门口的街道上,然后再使用无人机转运,直接送到客户家门口。

亚马逊在自动驾驶上的布局可以说是全面的,由点到面多方发展。依靠这样的路线,亚马逊可以在自动驾驶的赛道上博弈的同时,与快递巨头在智慧物流的领域争锋。

亚马逊为何需要Zoox

亚马逊对自动驾驶行业的兴趣来源于物流,毕竟人力物流送货是运营中最大的成本之一。对于亚马逊而言,自动驾驶能够帮助其在物流领域降低成本,从而提高盈利能力。

据悉,在整个2019年,亚马逊在全球范围内投递了超30亿个包裹,其中有一半都是由亚马逊自建物流体系完成。如此庞大的配送需求,随之而来的便是巨额仓储物流费用。仅在今年第一季度,亚马逊在该项上的支出便达到了115亿美元,占据一季度营业成本的26%以上。

据摩根士丹利分析师Brian Nowak测算,2019年运输成本占电子商务总成本的12%,而如果使用无人车,亚马逊每年至少可以节省200亿美元成本。

或许正是因为如此高昂的费用才促成了亚马逊收购Zoox的决心,亚马逊需要无人驾驶技术来快速补充其在无人物流方面的能力,毕竟没有什么办法比收购一家自动驾驶头部公司更快捷了。

那么为何亚马逊偏偏选中了Zoox?

在美国自动驾驶的企业名单里,可以说除 Waymo 和被 GM 收购的 Cruise 之外,Zoox 是硅谷成立时间最长、人员规模最大的自动驾驶技术公司了。

作为美国最有潜力的自动驾驶公司,Zoox可以说是在这项新技术的研发中用了很大的力气。在这家公司成立以来,融资的总额就接近了十亿美元,而估值更是超过了三十亿美元,而且其在风投圈里左右逢源,无论是硅谷知名PE/VC机构Aid Partners、Breyer Capital、Grok Ventures等,还是国内的腾讯战投部、IDG资本和春华资本,都曾为Zoox注资。

可以说,这家公司是被业内非常看好的,不仅是不同于其他公司对于自动驾驶的测试技术,Zoox既打算独立生产自动驾驶汽车,也想要开发软件、研发传感器,这导致Zoox的烧钱速度远超其他自动驾驶公司。

然而,很不幸的是新冠肺炎疫情打乱了该公司后续的融资计划,使其不得不走向“卖身”之路。

对于亚马逊来说,收购Zoox无疑是自己拿到自动驾驶完整技术的一条捷径。首先Zoox已经拥有了完整的自动驾驶系统方案,其自动驾驶测试车辆已经在加州DMV授权的道路测试上顺利地跑了三年。甚至在2018年底,Zoox的自动驾驶汽车已获得加州的自动驾驶打车服务运营牌照,这意味着Zoox可以为加州居民提供自动驾驶出行服务了。

一个是电商、科技巨头,一个是有着“融资王”之称的黑马创企,二者倒颇为般配。而在这场收购案完成之后,亚马逊的这场未来之战也算是真正有了立足之地。

对于双方的结合,彭博社情报分析师也在一份研究报告中写道,收购Zoox或将助力亚马逊控制不断上升的运输成本,预计到2025年亚马逊运输成本将超过600亿美元。很明显,此次收购Zoox,亚马逊希望能够在现有业务基础上产生协同效应。

可以说亚马逊这次收购Zoox能够给其他电商带来不小的压力,毕竟强强联合的优势还是显而易见的,其在电商及物流方面的优势也能得到巩固。或许在今后的自动驾驶赛道里,亚马逊还能成为一匹黑马呢。

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